Comité de Damas

El soporte de una gestión

Historia de las Damas

El Comité Pro Hospital del Niño fue conformado por un grupo de damas leonas, cuyo principal propósito era apoyar a sus esposos en la consecución de los fondos necesarios para la construcción y equipamiento de este centro hospitalario. Este proyecto era de urgente necesidad, y ameritaba realizarlo en el menor tiempo,  ya que en Panamá no existía un lugar especializado para atender a los infantes que necesitaban de los cuidados médicos, así como de los adelantos de la ciencia para recuperar la salud, y en muchos casos poder sobrevivir a graves afecciones.

Los Leones de ese entonces, organizaron diversas actividades de recaudación, tales como: colocar un gran termómetro en el parque de Santa Ana para mantener informada a la comunidad sobre los aportes que se iban recibiendo, también se realizó la Segunda Exposición de Muestras Nacionales y Extranjeras, cuyo producto fue destinado exclusivamente en beneficio de este proyecto.

Además, a fin de estimular las donaciones de la comunidad en general, organizaron un desfile para recaudar fondos y se colocaron alcancías en los bancos, almacenes y establecimientos comerciales. Por otro lado, se desarrollaron actividades culturales y deportivas y se recibieron contribuciones importantes de empresas comerciales, bancos, embajadas e instituciones gubernamentales.

Para estas actividades, los miembros de este grupo cívico contaron siempre  con el apoyo y entusiasmo de sus esposas.

Una vez construido el Hospital del Niño y  haberse equipado, el Club de Leones de Panamá,  lo inauguró el 28 de noviembre de  1950.  En esa misma fecha, el Hospital del Niño fue entregado formalmente  al Gobierno Nacional, con el compromiso de ponerlo  de inmediato, al servicio de la sociedad panameña.

En cuanto se culminó la construcción del Hospital del Niño y fue entregado al Gobierno Nacional, las necesidades y prioridades, tanto del hospital como de los Leones, fueron otras.  Debido a la gran necesidad que tenía el país de contar con un hospital dedicado a los infantes, en cuanto el Hospital del Niño inició operaciones, acudieron en búsqueda de atención, más pacientes de lo esperado.  El personal nombrado por el Gobierno de ese entonces, resultó insuficiente.  La atención a los infantes enfermos la prestaban unas cuantas enfermeras,  y el personal médico era tan escaso, que no tenía descanso.

La mayoría de las camas estaban ocupadas por más de un paciente y algunas salas, aunque estaban debidamente equipadas, no se utilizaban debido a que tampoco se contaba con suficiente personal de aseo. Conscientes de las dificultades económicas y de los requerimientos de personal que tenía el hospital, la hermana leona Una Scott de Arias, esposa del Presidente del Club, Dr. Teodoro Arias (†), conformó un grupo de voluntarias, todas Damas Leonas, quienes acudían diariamente a cooperar con el personal hospitalario, tanto en la atención como en los cuidados de los niños recluidos en el hospital.

También conformó un comité, presidido por la H.L Isabel Jáuregui de Núñez que se encargó de organizar exitosamente una actividad para recaudar fondos. El público apoyó el esfuerzo de ese grupito de damas y acudió masivamente a presenciar la ”VELADA PRO HOSPITAL DEL NIÑO”,actividad que se llevó a cabo en el mes de noviembre de 1954 y con la que se logró recaudar los fondos necesarios para dotar al Hospital de la ropa hospitalaria que le era indispensable para la buena estancia de los infantes.

Con esa actividad, las damas leonas lograron mejorar la caótica situación del hospital, pero la ocupación aumentaba y los problemas se multiplicaban, sin que se vislumbrara la solución. Las damas leonas continuaban asistiendo diariamente al hospital, por lo que eran testigos presénciales de las carencias que sufrían tanto los pacientes como el personal que laboraba en “La Obra Cumbre del Leninismo Panameño”, título que le confirió la organización a nivel mundial de Lions International. A fin de instar a las autoridades de la época a cumplir con el compromiso adquirido, los Leones realizaron varias reuniones con los ministros, diputados y hasta con el presidente de la República de ese entonces, para exponerles la precaria situación del hospital, que pasados cinco años de su entrega, aún no contaba con la dotación de personal y los insumos y ropa hospitalaria, indispensables para la buena atención de los infantes recluidos.

Creación del Comité de Damas Leonas

Transcurrió el tiempo sin que se recibiera el ansiado aporte y una vez más las damas leonas acudieron a beneficiar la niñez panameña, apoyando a sus esposos. En noviembre de 1955, bajo la presidencia del hermano león Jacobo Maduro, (†) se aprobó la creación del Comité de Damas Leonas,el que perdura hasta nuestros días y cuyo principal propósito es organizar y llevar a cabo actividades para consecución de fondos en pro del Hospital del Niño, así como apoyar y reforzar las obras de beneficencia que realiza el Club de Leones de Panamá.

Su fundadora y primera presidenta, fue Judith de Maduro, (†). Con el fin de supervisar el cumplimiento del Gobierno Nacional, el presidente Jacabo Maduro creó una comisión que denominó “Vigilancia del Hospital del Niño” y su primer Presidente lo fue el H.L. Ricardo Arturo Meléndez. Es oportuno destacar que en el período leonístico, 1958-1959 esta comisión, presidida por el H.L. Vicente Pascual, logró la promulgación del Decreto Ley para la creación del Patronato del Hospital del Niño,

El Comité de Damas Leonas es una comisión especial de beneficencia del Club de Leones de Panamá. que se mantiene vigente hasta la fecha.

 

 

 

 

Es presidido por la esposa del presidente del Club y, a diferencia de las otras muchas comisiones que tradicionalmente tiene el Club, ejecuta y financia sus propios proyectos. Para ello, desarrollan una permanente labor en búsqueda de ayuda y apoyo económico, entre los empresarios y comerciantes, así como dentro de la comunidad en general. El Comité tiene total independencia para planificar, desarrollar, organizar y realizar las actividades que la presidenta proponga, para lo cual sólo se requiere la aprobación de su Junta Directiva y de sus Asesoras. Así mismo, la presidenta escoge el lema distintivo del año de su gestión.

La Junta Directiva del Comité, está conformado por las esposas de los miembros que anualmente son elegidos como dignatarios del Club de Leones de Panamá y además, cuenta con un cuerpo de asesoras, escogidas y nombradas por la presidenta en ejercicio.

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